May 20, 2024

Automotive News

Uživajte najboljim automobilima

СОУЛ СУРВИВОР. – Рантс – Аутоектремист.цом ~ гологлава, нелакирана истина са високим електронима…

Питер М. ДеЛоренцо

Детроит. Добро је познато да ја дубоко волим све Понтиац. Одрастао сам уроњен у овај посао – баш у јеку ГМ-овог процвата – и Понтиац је играо кључну улогу како у мојим годинама формирања, тако иу мојој раној рекламној каријери. Зато сам, када је ГМ узео таблету за банкрот 2008. године, био страшно разочаран када сам сазнао да је Понтиац Дивисион једна од имовина коју је требало одбацити. (И Хуммер такође, али на срећу та плочица се сада вратила.)

Сада је тешко поверовати, али Понтиац је био само још једна ГМ дивизија средином 50-их. Имао је поставу тешких аутомобила, и није било о чему да се пише. Одељење је постојало под окриљем ГМ корпорације, али му је дефинитивно недостајало скоро све у поређењу са другим одељењима ГМ-а: Буицк, Цадиллац, Цхевролет и Олдсмобиле. Али то би се све променило када је Бункие Кнудсен именован за потпредседника ГМ-а и генералног директора дивизије у јулу 1958. Кнудсен је добио задатак да унесе мало живота у дивизију и повећа продају, а добио је и царте бланцх да то уради.

Подсећања ради, ако сте у то време били потпредседник ГМ-а и генерални директор дивизије, били сте слични моћнику који води малу земљу. Генерални директори ГМ-а имали су огромну моћ са одговорношћу за инжењеринг, производњу, продају и маркетинг. Размишљајући о томе у поређењу са начином на који ствари данас функционишу, не делује стварно, јер је било толико драматично другачије од данашњег пословања са аутомобилима да је као да читате књигу из бајке. Али не грешите, било је врло стварни, а генерални директори дивизија ГМ-а били су попут дивова који лутају земљом, који се мукотрпно пробијају кроз свакодневне послове док доносе кључне, кључне одлуке у ходу. Запамтите, ово је био посао који је сваке јесени представљао нове аутомобиле са новим лимом и новим карактеристикама које иду уз њих. Опет, у поређењу са начином на који се ствари раде данас, просто је запањујуће размишљати о томе како је посао тада кренуо. Да, као што сам рекао много, много пута раније, било је то другачије време и друга ера, али ГМ-ов врхунац је заиста био изузетан по томе што је корпорација узлетела због тога, чак и са шалтерима пасуља који су покушавали да обуздају ствари у сваком кораку са пута.

Једина арена у којој су генерални директори ГМ-а морали да направе корак уназад била је када су имали посла са ГМ стилингом, којим је гвозденом песницом управљала легенда дизајна Билл Мичел, који је наследио мантију од Харлија Ерла. Сукоби између Мичела и генералних директора ГМ-а били су легендарни, а те приче ћу сачувати за другу колумну. Али довољно је рећи, Мичел је углавном добио оно што је желео, чак и ако је морао да игра генералне менаџере дивизије један против другог да би то урадио.

Али вратимо се Бункију и Понтиаку. Његови први запослени била су два млада и надарена инжењера – Пете Естес из Олдсмобилеа и Јохн З. ДеЛореан из Пацкарда. Оптужба за ДеЛореан била је врло специфична: уведите Понтиац у посао са перформансама одмах. А пошто је Бункие био велики тркачки ентузијаста, све је било на столу, од НАСЦАР-а до драг трка.

И одједном, врући Понтиацови пуњени великим В8-овима почели су да се појављују свуда, од Дејтоне до Помоне. Чак и на нашем прилазу. Пошто су Бункие и његова жена били друштвени пријатељи са мојим родитељима, Бункие је почео да шаље најзгодније Понтиац у нашу кућу посебно да моја мама вози. Почевши од лета 1959. имали смо серију кабриолета Бонневилле и Цаталина који су увек били јарко црвени са белим горњим делом и јарко црвеним ентеријером. И били су увек опремљен најтоплијим Понтиац мотором у то време, који је у почетку био 389 цу. ин. В8 са 3к2-барелл угљених хидрата, и на крају 421 цу.ин. В8с. Непотребно је рећи да је моја мама волела своје вруће Понтиаке. (И мој брат и ја смо такође, поготово јер је он тек добио дозволу и ми бисмо „вежбали“ мамине аутомобиле у свакој прилици.)

Трансформација Понтиац дивизије је величанствен део ГМ знања. Понтиац-и су од практичних транспортних уређаја постали неке од најтоплијих аутомобила у индустрији. Нудећи инжењеринг перформанси и стајлинг који једноставно нису били доступни нигде другде, Понтиац је захватио талас популарности који је заузео посао – и ГМ – олујом.

Кажем ГМ јер, сећате се оног дела о томе да су потпредседници дивизија ГМ-а слични моћницима својих земаља? Па, то је било тачно, све док Понтиац – под туторством Бункие Кнудсен-а – није почео да ремети ред у компанији. Пре него што је Понтиац постао „проблем“ за друге генералне менаџере, хијерархија ГМ дивизија је била јасна: Цадиллац је био на страни и уживао у свом сопственом разређеном свету. Бјуик је био следећи по питању престижа, са суперпопуларни Цхевролет који је усисао сав ваздух у просторији због својих невероватних продајних бројева, затим Олдсмобиле, који је само прогутао, а затим и умирући Понтиац.

Барем је тако коришћени бити пре него што се Бункие и његови „пирати“ покрену. Одједном су се ствари промениле. Цхевролет, који је у великој мери имао маркетиншке могућности високих перформанси сакривене унутар ГМ-а, Понтиац је озбиљно гурао на свим фронтовима. Цхевролет оперативци су постајали све више љути са сваким Понтиацовим продором на њихову територију, а битке између два одељења су се преливале све до хваљених 14 ГМ-атх спрат, са цвилећим шефовима Цхевролет-а који су се жалили највишим руководиоцима ГМ-а да Понтиац намерно задире у територију Цхеви-ја. Као што можете замислити, ово није добро пристајало Кнудсену и ДеЛореан & Цо. Повећани бројеви продаје су, међутим, ишли у корист Понтиац-а, тако да су највиши руководиоци ГМ-а прилично пустили Понтиац да оде, што је додало још више уља на Цхевијеву ватру.

Затим, 1963. године, када је ГМ издао своју званичну забрану учешћа у тркама као корпоративну политику (узгред буди речено, монументална говнарска одлука), генерални директори дивизија су морали да се повинују. (Тада их је Зора Аркус-Дунтов, уместо да уништи Цорветте Гранд Спортс, испоручила поузданим пријатељима тркача компаније, у основи бесплатно. А дубоко укорењени однос компаније са аутомобилима Џима Хола Цхапаррал је потпуно отишао у подземље.)

Мало позната колатерална штета од те забране против трка била је интерна уредба ГМ-а која је забранила да се одређене величине В8 стављају у „мање“ аутомобиле, што је шала с обзиром да су ти мањи аутомобили били огромни по данашњим стандардима. Шевролетови оперативци су послушно испоштовали указ, док су Понтиац оперативци, предвођени ДеЛореаном и Билом Колинсом – надареним инжењером који заслужује највише заслуга за овај следећи део аутомобилске историје – одлучили да крену у другом правцу. Пре забране тркања, Цоллинс је био заузет пуњењем Понтиацових 389-цу.ин. В8 у „средња“ каросерија Ле Мана, а резултат је, непотребно је рећи, био магичан. Али када је едикт ступио на снагу, Понтиаку је посебно наређено не да угура В8 у Ле Манс да га претвори у нови Понтиац модел.

Онда, мало генија. Понтиац оперативци су одлучили да заобиђу забрану тако што ће „ГТО“ учинити новим пакетом опција на Понтиац Ле Мансу из 1964. године. А остало је, како кажу, аутомобилска историја, јер је рођен оригинални “мишићни” аутомобил. Цхевролет оперативци су били апоплектични, али док је ГМ корпорација схватила шта се дешава, ГТО опција је постала један од најтраженијих пакета опција високих перформанси у индустрији. И до 1966. године постао је посебан модел.

Понтиац је био усијан, са својим препознатљивим брендом инжењеринга високих перформанси и неким од најбољих дизајна ГМ Стилинга који су долазили талас за таласом. Одатле, Понтиац би гомилао успех за успехом, достижући, у једном тренутку, три милиона годишње продаје. Побуњеници у Понтиаку у Мичигену су победили.

И скоро најбољи део? Понтиац је био подржан сензационалним оглашавањем, очигледно неким од најбољих и најупечатљивијих реклама у аутомобилском бизнису у то време. То је редовно љутило Цхевролетову рекламну агенцију – Цампбелл-Евалд – што је чинило још бољим.

Што се тиче интрамуралне битке између Шевролета и Понтиака, она се наставила. Понтиац је изашао са Гранд Прик-ом 1962. године, а верзија дугог носа из ’69 коју је гурнуо ДеЛореан била је још један велики хит. Цхевролет је изашао са Цамаром 1967. године, али је Понтиац Фиребирд некима изгледао боље. Цамаро ’70, који је био драматичан сам по себи, био је поткопан фантастичним Понтиац Фиребирд Транс-Ам из ’70 и Фиребирд Формула. Још 1984. године, када је Понтиац изашао са Фиеро-ом са средњим мотором, битка се наставила. Цхевролет је инсистирао да не може задирати у територију Цорветте, тако да је Фиеро био ограничен на 4-цилиндраш на уводу и добио В6 непосредно пре него што је избачен. 2нд-генерација Фиеро, коју сам имао задовољство да видим, имала је написано „Цорветте-убица“, али једноставно није било шансе да Цхевролет оперативци дозволе да угледа светлост дана, па су снажно лобирали против тога, а никада није.

Причу о Понтиаку вреди испричати. И то не само због фантастичних аутомобила и таблица са именима као што су Бонневилле, Цаталина, Фиеро, Фиребирд, Гранд Прик, ГТО и Ле Манс. То је зато што је гомила маверицк Труе Белиеверс бацила нос на корпоративну инерцију која је претила да прегази ГМ у то време и усудила се да се супротстави интрамуралном корпоративном ривалу да испоручи неке од најбољих и најупечатљивијих машина које ће изаћи из Детроита.

Имао сам задовољство да радим на Понтиац рекламирању у Д’Арци МацМанус & Масиус од 1980-1985, и никада то нећу заборавити. Иако се посао брзо мењао и Понтиац је почео да губи свој идентитет унутар ГМ корпоративног монолита, дух бивших великана рекламе који је дошао пре мене и мојих колега из реклама био је интензиван, жив и висцерални колико је могао бити. И радили смо да их учинимо поноснима сваког проклетог дана.

Да ли је ово молба ГМ-у да васкрсне Понтиац? То је тешко “не”. Понтиац је постојао у кратком времену и оставио је неизбрисив траг у историји аутомобила – да се никада не понови, али да се никада не заборави.

И то је високооктанска истина за ову недељу.

(Понтиац)

Напомена уредника: Ово је Питерова позната реклама за Понтиац Транс Ам Турбо В-8 из 1981. Као што Петар каже: „Било је то друго време и друга ера“. Никад истинитије речи нису изговорене. -ВГ